Jan van Kerkhof verlaat na 40 jaar lesgeven Alfrink College | Postiljon
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12758819&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=postiljon.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=270,271,272" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
Logo postiljon.nl
Naast het lesgeven in Aardrijkskunde  is Jan van Kerkhof ook 20 jaar mentor van de 4/5 Havo klassen geweest. Foto: Jana Hurtado-Panek
Naast het lesgeven in Aardrijkskunde is Jan van Kerkhof ook 20 jaar mentor van de 4/5 Havo klassen geweest. Foto: Jana Hurtado-Panek

Jan van Kerkhof verlaat na 40 jaar lesgeven Alfrink College

  •   1203 keer gelezen

Voor zowel het Alfrink College als Jan van Kerkhof is 2019 een bijzonder jaar. Na 40 jaar lesgeven gaat hun zeer gewaardeerde Aardrijkskunde docent met pensioen. Wat dit extra bijzonder maakt is dat Jan deze 40 jaar op een en dezelfde school heeft doorgebracht.

Door Jana Hurtado-Panek

Toen Jan begon met lesgeven op het Alfrink College in 1979, bestond de Rooms-Katholieke school net drie jaar. De school was nog klein van opzet en huurde een aantal lokalen in de wijk Palenstein. Zoetermeer was volop in aanbouw en trok daardoor ook veel mensen uit de regio aan, zo ook Jan van Kerkhof. In 1986 is het Alfrink College verhuisd naar de huidige locatie in de wijk De Leyens.
Jan komt zelf uit de omgeving van Utrecht en heeft in 1985 van Zoetermeer zijn woonplaats gemaakt. Met een kleine groep mensen van 25 a 30 jaar oud heeft hij toentertijd het onderwijs op het Alfrink College vorm kunnen geven naar eigen wens. Dat was heel bijzonder en een prachtige kans.

Eigen stempel
'Omdat de school pas drie jaar bestond kregen we echt de mogelijkheid om onze eigen stempel te drukken op het onderwijs. Met het team stonden we voor kwaliteit, veel zorg en begeleiding voor de individuele leerling en we waren allen zeer begaan met ons vak,' aldus Jan. 'Ja, soms werd het Alfrink College wel gezien als een strenge school. Dat kwam omdat wij duidelijke eisen stelden aan de leerlingen. In 40 jaar tijd als docent zie je natuurlijk veel veranderen. Leerlingen lijken wat braver te zijn geworden, vroeger ging men veel sneller demonstreren bijvoorbeeld. Een andere grote verandering is Social Media. Dit kan natuurlijk ook een lastig onderwerp zijn. Sommige leerlingen gaan later naar bed, kijken toch nog even op de telefoon, of spelen spelletjes op de computer met als resultaat dat ze de volgende dag vermoeid achter hun schoolwerk zitten. Maar het hoort ook bij deze tijd.'

Mentorschap
Naast het lesgeven is Jan ook 20 jaar mentor van de 4/5 Havo klassen geweest. Het mentorschap heeft hem duidelijk heel veel voldoening gegeven. 'Het is prachtig om leerlingen te begeleiden naar het grote leven en ze te zien ontwikkelen. Hun ideeën en overtuigingen vormen zich en dat is heel mooi om te zien', vertelt Jan enthousiast. 'En omdat ik 40 jaar docent ben, gebeurt het ook dat ik leerlingen in de klas heb wiens ouders ik nog heb lesgegeven. Dat is heel bijzonder!'
Naast docent is Jan ook de vader van twee hele bekende sportvrouwen, namelijk de shorttracksters Sanne en Yara van Kerkhof. Beiden zijn ook leerling op het Alfrink College geweest en Jan is altijd zeer betrokken geweest bij hun carrière in de schaatswereld. Zelf noemt hij het lachend een soort tweede baan. Hij stond regelmatig langs de schaatsbaan, heeft ze altijd ondersteund en is enorm trots op zijn dochters overwinningen. Mede dankzij Sanne en Yara is shorttrack voor Nederland geworden wat het nu is. Een zeer populair en succesvol onderdeel van de schaatssport. Het meermaals kunnen bijwonen van de Olympische Spelen was natuurlijk een geweldige bijkomstigheid!

Wat nu?
Het pensioen nadert, dus wat nu? Jan is van huis uit fysisch geograaf en prehistoricus en heeft zeker al plannen. 'In mijn vakgebied hou ik mij bezig met het klimaat, bodem onderzoek, erosie, het ontstaan van het landschap. Het lijkt mij zeer interessant om mee te werken bij opgravingen. Hierbij werken vaak jonge mensen wat voor mij een extra stimulans is. Er staan ook een paar hele mooie reizen op mijn lijstje, bijvoorbeeld richting Antarctica, de gletsjers bekijken. Wie weet. Natuurlijk ga ik het lesgeven wel missen. Aardrijkskunde is een fantastisch vak! De verwondering van mijn leerlingen over onze aarde. Hoe alles in elkaar zit en hoe zuinig we op de aarde moeten zijn. Het is zo belangrijk. En natuurlijk het begeleiden van leerlingen naar de volwassenheid. Dat is iets wat ik echt ga missen. Ik zeg altijd tegen ze: "groot dromen!" Je moet ze altijd steunen, dan kunnen ze zoveel bereiken!'


<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12758819&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=postiljon.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=270,271,272" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
Meer berichten
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12758822&size=160x600&promo_sizes=120x600&cb=[CACHEBUSTER]&promo_alignment=center&referrer=postiljon.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=270,271,272" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=12758820&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=postiljon.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=270,271,272" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>